密教の祖師

付法の八祖と伝持の八祖
密教の祖師
  密教はインドで成立し、中国を経て 弘法大師 こうぼうだいし によって日本に伝えられました。弘法大師を含め八人のお祖師さまがおり、 八祖 はっそ として 尊崇 そんすう しおまつりしています。
  真言八祖には、「付法の八祖」と「伝持の八祖」の二通りがあります。
  付法の八祖は、 大日如来 だいにちにょらい 金剛薩埵 こんごうさった 龍猛菩薩 りゅうみょうぼさつ 龍智菩薩 りゅうちぼさつ 金剛智三蔵 こんごうちさんぞう 不空三蔵 ふくうさんぞう 恵果和尚 けいかかしょう 、弘法大師をいい、秘密法流の 正系 せいけい (灌頂受法の相承)を示します。
  伝持の八祖とは、龍猛菩薩、龍智菩薩、金剛智三蔵、不空三蔵、 善無畏三蔵 ぜんむいさんぞう 一行阿闍梨 いちぎょうあじゃり 、恵果和尚、弘法大師をいい、歴史的に密教の 伝持弘通 でんじぐずう (経典儀軌の相承)に努められたお祖師さまです。
  伝持の八祖像をみると、龍猛菩薩は 三鈷杵 さんこしょ 、龍智菩薩は 梵経 ぼんきょう 、金剛智三蔵は念珠を持ち、不空三蔵は 外縛印 げばくいん 、善無畏三蔵は右手の人指し指を立て、一行阿闍梨は衣の袖下で印を結び、恵果和尚は童子を伴い、弘法大師は 五鈷杵 ごこしょ を持っておりますので、そのお姿や持ち物によって見わけることができます。